โปรตีนจากความเครียดที่ออกฤทธิ์ไวเกินในเซลล์เนื้องอกหลายประเภทยังมีบทบาทสำคัญในเซลล์ที่สนับสนุนเนื้องอกที่เรียกว่าไฟโบรบลาสต์และอาจเป็นเป้าหมายที่ดีสำหรับการรักษามะเร็งในอนาคต นักวิจัยค้นพบในการทดลองกับเมาส์ที่เป็นมะเร็งตับอ่อนและมะเร็งผิวหนัง ซึ่งโปรตีนความเครียดช่วยให้ไฟโบรบลาสต์สามารถรองรับการเติบโตของเนื้องอก

โดยการส่งเสริมการก่อตัวของหลอดเลือดที่ให้บริการเนื้องอก นักวิจัยพบว่าการลบ ATF4 ในไฟโบรบลาสต์ทำให้การสร้างหลอดเลือดที่สนับสนุนเนื้องอกใหม่บกพร่องอย่างรุนแรง เช่นเดียวกับการเติบโตของเนื้องอก โดยไม่ก่อให้เกิดอันตรายอย่างมีนัยสำคัญต่อหนู การยับยั้ง ATF4 สามารถต่อต้านมะเร็งได้หลายชนิดและขณะนี้เรากำลังดำเนินการตามกลยุทธ์ดังกล่าว ATF4 ถูกผลิตขึ้นในเซลล์โดยเป็นส่วนหนึ่งของการตอบสนองอย่างกว้างขวางต่อความเครียด เช่น การขาดออกซิเจนหรือสารอาหาร มันทำงานเป็นสวิตช์หลักสำหรับกิจกรรมของยีนนับร้อยที่ช่วยให้เซลล์รอดจากความเครียดเหล่านี้ ตามที่ห้องปฏิบัติการของ Koumenis และอื่น ๆ ได้แสดงให้เห็นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เนื้องอกหลายชนิดอาศัยการตอบสนองต่อความเครียดที่เกี่ยวข้องกับ ATF4 นี้ เพื่อให้สามารถอยู่รอดได้แม้ว่าจะมีความเครียดรุนแรงที่เกิดจากการเติบโตอย่างรวดเร็วของพวกมันเอง